8 conseils éprouvés pour inciter les enfants à manger sainement.

C’est devenu le moment de la journée que vous préférez le moins : l’heure du dîner. Les enfants ont levé le nez sur la salade et le ragoût que vous avez préparés. Maintenant, ils négocient pour des nuggets de poulet et des macaronis. Vous savez que la nutrition est importante pour vos enfants énergiques et en pleine croissance. Mais ces derniers temps, vous n’avez plus la force de vous battre pour les repas.

Alors que vous rangez la salade à contrecœur et que vous ouvrez un sac de nuggets congelés, vous vous demandez comment inciter les enfants à manger sainement. Que pouvez-vous faire pour rendre les repas nutritifs attrayants pour vos enfants ?

Que vous soyez un enseignant en maternelle, un prestataire de services de garde d’enfants ou un parent à bout de nerfs, vous avez besoin de quelques trucs pour inciter les enfants à manger sainement. Nous avons consulté des experts en puériculture et en nutrition pour trouver la réponse à la question que nous nous posons tous : “Comment faire pour que les enfants mangent sainement ?”

8 Conseils et stratégies pour encourager les enfants à manger plus sainement

Essayez ces huit astuces d’experts pour faciliter l’heure des repas avec vos enfants difficiles. Nous ne pouvons pas promettre que votre enfant de deux ans ne jettera plus jamais ses bâtonnets de carottes par terre, mais ces idées vous aideront à faire des pas positifs dans la bonne direction.

1. Offrez des choix

Personne n’aime être forcé à faire quelque chose, surtout les tout-petits turbulents ou les enfants plus âgés qui cherchent à établir leur indépendance. Ce principe s’applique également à la table de la cuisine. Bien que le choix entre des tranches de pomme et du céleri avec du beurre de cacahuète puisse sembler insignifiant, il donne aux enfants l’autonomie dont ils ont besoin, tout en vous permettant de garder le contrôle sur l’alimentation. Votre enfant sera peut-être plus enthousiaste à l’idée d’essayer un nouvel aliment ou un plat sain s’il a l’impression que c’est son idée.

Le petit gastronome dans votre cuisine pourrait également apprécier la planification des repas. Lucy Harris, PDG de Hello Baby Bump, s’assoit et revoit le plan de repas avec ses enfants chaque semaine. “Les faire participer leur permet d’avoir leur mot à dire et ils ont l’impression d’être écoutés”, explique-t-elle. Au lieu de courir le risque d’avoir des macaronis au fromage à chaque repas, elle donne à ses enfants des indications sur ce que doit contenir chaque repas. Par exemple, au moins trois portions de légumes, une portion de glucides et une portion de protéines.

2. Laissez-les faire leurs propres assiettes

Laisser vos enfants prendre le contrôle de leur propre assiette est une autre façon de les laisser exercer leur indépendance et de leur donner envie de goûter de nouveaux aliments. Cela peut prendre quelques essais, mais la plupart des enfants seront plus disposés à ajouter des aliments sains dans leur assiette s’ils ont l’autonomie de choisir.

Les repas doivent généralement comprendre des protéines, un glucide complexe, des légumes, un fruit et du lait ou un autre aliment riche en calcium, explique Lisa Hugh, diététicienne chez Single Ingredient Groceries. En donnant à votre enfant des options dans ces catégories, il pourra exercer son choix tout en obtenant les éléments nutritionnels dont il a besoin.

3. Introduisez des nouveaux aliments 

Les enfants sont naturellement méfiants à l’égard des nouveautés, et cela inclut de nombreux aliments sains. Quelle est donc la solution ? Combinez les nouveaux aliments avec des options saines que votre enfant aime déjà. Selon Aastha Kalra, médecin et fondatrice de Weight Zero MD, au cours des cinq premières années de sa vie, l’enfant apprend ce qu’il doit manger, quand et en quelle quantité, en fonction des pratiques et des attitudes de sa famille et de sa culture.

Pendant qu’ils acquièrent leurs goûts et habitudes préférés, veillez à leur faire découvrir une grande variété d’aliments : fruits et légumes frais, céréales complètes, protéines. Cela peut les empêcher de devenir des mangeurs difficiles plus tard dans leur vie, explique Ysabel Montemayor, diététicienne principale chez Fresh n’ Lean.

S’ils sont réticents à essayer un nouvel aliment, ou s’ils n’en aiment pas le goût au départ, essayez de l’associer à quelque chose qu’ils aiment. Par exemple, s’il n’est pas un grand fan des bâtonnets de carottes, essayez de les associer à une sauce à tremper qu’il aime. S’il n’aime pas le brocoli, essayez de le mettre dans une omelette ou de le mélanger à des macaronis au fromage.

4. Des collations plus intelligentes

Les collations font partie de la vie des petits et des grands, mais il est important de ne pas les gâcher. N’oubliez pas de limiter la taille des portions pour les enfants. De plus, vous devez éviter de leur couper l’appétit pour le dîner en leur proposant des collations trop proches de l’heure du dîner, explique Jodi Greebel, diététicienne chez Citrition. Si l’heure du dîner approche, vous pouvez envisager de leur faire goûter les légumes ou autres ingrédients que vous préparez.

Il est facile de tendre un sac de crackers au fromage à un enfant agité, mais ce n’est pas la meilleure stratégie pour développer des habitudes alimentaires saines. Les collations doivent être riches en protéines et en fibres, car elles permettent à votre enfant de rester rassasié plus longtemps, explique Mme Montemayor. En offrant à votre enfant des choix de collations saines, vous rendrez l’heure du goûter intéressante tout en lui faisant découvrir de nouveaux aliments que vous pourrez également intégrer au dîner et au déjeuner. Mme Montemayor recommande les collations suivantes pour les tout-petits :

Des craquelins de grains entiers avec du fromage
Tranches de pomme avec du beurre de cacahuète
Noix
bâtonnets de carotte ou de céleri avec du houmous
Œufs à la coque
Raisins
Maïs soufflé légèrement salé ou non salé

5. Faites découvrir aux enfants les coulisses de l’alimentation

Les enfants sont plus enclins à goûter des aliments sains s’ils sont déjà intéressés et exposés à ces derniers. Les enfants sont naturellement curieux. En leur donnant l’occasion de visiter une ferme ou un marché de producteurs locaux, vous éveillerez leur intérêt pour des aliments tels que les légumes, les céréales, les fruits et les produits laitiers. Laissez-les explorer et découvrir les différentes formes et couleurs des légumes et des fruits et choisir ceux qui leur semblent les meilleurs, explique la diététicienne Emily Incledon.

Pour une autre activité, montrez-leur des images ou des vidéos qui expliquent comment les aliments fonctionnent dans le corps. “Les enfants aiment comprendre comment les choses fonctionnent”, dit Mme Greebel.

6. Faites participer vos enfants lorsque vous cuisinez

Les enfants sont plus enclins à essayer un nouvel aliment s’ils ont participé à sa préparation. Des tâches de base comme mesurer les ingrédients, remuer un bol ou mélanger une salade sont d’excellents points de départ. En effectuant ces tâches simples, ils verront comment des plats complets et des repas entiers sont composés, ce qui leur donnera une base pour préparer leurs propres repas sains lorsqu’ils seront plus grands. Cuisiner avec des enfants d’âge préscolaire signifie parfois cuisiner plus lentement et plus simplement, mais le jeu en vaut la chandelle !

7. Ne forcez pas les choses

Comme nous l’avons mentionné précédemment, le choix est un élément clé pour encourager une alimentation saine. Bien que le fait d’exposer les enfants à de nouveaux aliments et à de nouvelles façons de les préparer puisse les aider à devenir des mangeurs aventureux, il est peu probable qu’ils aiment tous les aliments. En fait, malgré tous vos efforts, vous risquez d’avoir un mangeur difficile sur les bras.

“Pour ces mangeurs difficiles, il faut continuer à essayer”, explique Marlisa Brown, diététicienne. Introduisez les aliments plus d’une fois avec des préparations différentes au fur et à mesure que le goût change. Les aliments doivent toujours être proposés sous différentes formes et avec différents assaisonnements. Ne forcez ou ne poussez jamais les personnes difficiles à manger autour de vous, faites simplement ce que vous pouvez pour les encourager.

8. Montrez l’exemple

Les enfants sont énormément influencés par leur environnement, notamment la culture, les médias et la famille. L’influence des parents est particulièrement importante. Les attitudes et les habitudes des parents en matière d’alimentation peuvent conduire à une alimentation saine ou désordonnée, explique le Dr Kalra. La bonne nouvelle, c’est qu’il existe plusieurs pratiques associées à la formation de mangeurs sains :1

Exposer les enfants à une variété d’aliments sains et nouveaux.
Félicitez-les lorsqu’ils optent pour des aliments sains
Veillez à ce que les autres membres de l’entourage de l’enfant mangent également de façon saine, afin qu’ils voient que cela leur est montré en exemple.
Réduire le stress lié à l’alimentation saine des enfants

Maintenant que vous disposez de stratégies éprouvées pour inciter les enfants à manger sainement, il est temps de les mettre en pratique. Avec un peu de chance, vous serez en mesure d’éliminer le stress de l’heure des repas et d’aider la prochaine génération à développer des habitudes saines pour la vie.

Si vous aimez voir vos enfants essayer de nouveaux aliments et acquérir de nouvelles compétences, vous êtes peut-être fait pour la vie d’enseignant. Les compétences naturelles en matière d’éducation que vous avez développées en tant que parent constituent une excellente base sur laquelle vous pouvez vous appuyer.