Mes enfants semblent tellement stressés – Que puis-je faire pour créer un foyer plus calme ?

Mes enfants semblent tellement stressés – Que puis-je faire pour créer un foyer plus calme ?

L’année qui vient de s’écouler a fait grimper le stress et l’anxiété dans la plupart des familles. Heureusement, vous pouvez prendre des mesures pour être le champion du calme à la maison, en enseignant à vos enfants des compétences importantes qui les aideront maintenant et à l’avenir.

La question

J’ai trois enfants âgés de 5, 4 et 9 mois. Ma fille cadette m’a semblé très stressée au cours de l’année scolaire écoulée, se plaignant fréquemment de maux de ventre et de tête et ayant du mal à dormir. Elle a également des crises de colère lorsqu’elle sent venir la panique. Non seulement je veux l’aider à surmonter son stress, mais je crains que cela ait un impact sur mon bébé, qui est souvent près d’elle. Comment puis-je aider à soulager l’anxiété dans ma famille et à créer un foyer plus calme ?

La réponse

Je vous garantis que vous n’êtes pas la seule à avoir besoin d’un foyer plus calme, surtout après cette dernière année d’éducation dans ce qui ressemble à un film dystopique.

Les enfants sont encore sous le choc. Nous sommes encore sous le choc. Et ce n’est pas fini. Le stress collectif des 18 derniers mois a fait des ravages chez tous les parents et enfants que je connais, car les familles ont dû faire face aux défis les plus importants de la vie familiale moderne.

Avec trois enfants de moins de six ans, vous n’aviez pas besoin d’une pandémie pour avoir un ménage stressé ! J’apprécie que vous me contactiez, car même si le calme peut sembler inaccessible au milieu du chaos, il est si important pour le bien-être de chacun. Nous allons diviser le sujet en deux parties : comment aider votre enfant et ce que vous pouvez faire en général pour avoir une famille et un foyer moins stressés.

Signes de stress chez les enfants

Votre enfant présente en effet des signes caractéristiques d’un stress excessif. Nous séparons souvent les symptômes physiques et émotionnels en deux processus différents (biologique et psychologique), mais la réalité est qu’ils sont hautement interconnectés. Les enfants sont enclins à souffrir de maux de tête et d’estomac lorsqu’ils sont stressés, surtout lorsqu’ils sont encore en train de développer leurs capacités à comprendre leurs émotions et à mieux les exprimer.

Les troubles du sommeil et les crises de colère peuvent également être des signes que les exigences de la situation d’un enfant dépassent ses capacités à y faire face. À l’âge de 4 ans, votre fille est au point de départ du développement de la régulation des émotions qui vient de l’intérieur plutôt que de dépendre uniquement des adultes. Parce qu’elle est si jeune, elle a besoin des adultes qui l’entourent pour faire ce que nous appelons la corégulation : l’aide de vous et d’autres adultes plus calmes pour se calmer. Trouvez des stratégies d’apaisement qui fonctionnent pour elle, et faites-les avec elle lorsque c’est possible. Elle deviendra plus indépendante avec le temps et la pratique.

Le stress et la famille

Vous avez bien compris que le stress de la sœur affecte probablement le bébé, mais peut-être d’une manière différente de ce que vous pensez. Même si le bébé semble le plus vulnérable, il pourrait en fait être le plus protégé. Les bébés sont plus affectés par le stress des personnes qui s’occupent d’eux et par le fait que ce stress peut nuire à la capacité de réaction de ces personnes. Le fait que vous restiez aussi calme et réactif que possible avec lui constitue un tampon important pour l’impact des émotions fortes de sa sœur. Cela dit, les émotions fortes de votre fille affectent probablement votre propre niveau de stress, car vous êtes humain.

Les étapes  pour contruire un ménage plus calme

C’est ici que l’objectif d’un foyer plus calme prend toute son importance. Vous, et tout autre adulte de la maison, donnez le ton de la maison, et votre niveau de calme doit donc être prioritaire. La première étape consiste à déterminer ce dont vous avez besoin pour gérer plus efficacement votre propre niveau de stress en tant que parent de trois jeunes enfants. Je suppose qu’au moins une des réponses est une pause pour avoir été ce parent. Faites appel à votre système de soutien pour le bien de votre unité familiale : où pouvez-vous trouver un peu de répit ? Même s’il s’agit de trouver des occasions d’être avec un ou deux enfants plutôt qu’avec les trois (surtout après cette dernière année de tant d’intimité), cela change la dynamique et peut vous soulager.

En plus d’accorder la priorité au soulagement du stress, vous pouvez considérer cette période difficile comme une occasion de mettre en œuvre des stratégies et des systèmes pour toute la famille qui enseignent comment valoriser et expérimenter le calme. Quelques options :

Faites du yoga ensemble : Il existe des vidéos de yoga amusantes et intéressantes destinées aux enfants et disponibles gratuitement sur YouTube. Pratiquer le mouvement du corps avec la respiration peut être une façon amusante pour les enfants de récolter les bénéfices de cette pratique tout en s’amusant.

Des moments de respiration en famille : Même pendant une à trois minutes, pratiquez tous ensemble différentes façons de respirer profondément (les enfants aiment les façons créatives de penser aux respirations profondes, comme souffler des bougies ou refroidir un cacao chaud). Vous pouvez l’intégrer à une routine, par exemple avant de commencer à manger (ou une fois que tout le monde a digéré).
Prévoyez une heure de tranquillité en famille (ou une demi-heure si vos enfants ont du mal à supporter une heure entière). Vous pouvez la programmer pendant la sieste du bébé et en faire une heure de calme pour les sens. Baissez les lumières, disposez des bougies, allumez de l’encens et proposez des activités calmes comme la lecture ou le coloriage. Vous pouvez même aménager des coins de la maison, ou leurs chambres, avec une couverture préférée et des objets réconfortants pour qu’ils aient leur propre petit espace sûr et douillet. N’oubliez pas que c’est aussi pour vous, alors choisissez votre propre activité apaisante et profitez du calme !

Pour intégrer l’enseignement à ces approches, expliquez à vos enfants comment le fait de calmer notre corps peut nous aider à mieux gérer les émotions fortes. Lorsque nous prenons des mesures pour détendre notre corps, nous pouvons faire face plus calmement aux problèmes qui se présentent, y compris entre nous, et tout le monde finit par se sentir mieux. Pratiquer régulièrement ces activités de relaxation peut également nous aider à mieux dormir et à nous sentir moins inquiets.

Observation après le calme

Une fois que vous vous sentez capable de mieux gérer votre stress et d’être le champion du calme dans votre foyer, observez la réaction de votre enfant. Avez-vous remarqué une diminution de ses maux de tête, de ses maux d’estomac, de ses problèmes de sommeil et de ses crises de colère ? Si ce n’est pas le cas, vous devrez peut-être faire appel à un professionnel spécialisé dans les jeunes enfants. Souvent, pour ce groupe d’âge, qui est très sensible aux personnes qui s’occupent de lui, aider le parent aide l’enfant. Mais si les problèmes persistent, vous et l’enfant aurez peut-être besoin de plus d’expertise pour mieux répondre à ses besoins spécifiques.

Conclusion

Je sais qu’il peut être difficile de croire, lorsqu’on est dans les tranchées de l’éducation des jeunes enfants, que les choses deviennent plus faciles, mais c’est le cas. C’est une saison de l’éducation des enfants qui peut donner l’impression de durer toute une vie, jusqu’à ce qu’elle se termine et qu’on ait l’impression que c’était il y a une éternité. Entre-temps, pour vous aider à vous épanouir au lieu de vous contenter de survivre, viser un foyer plus calme et moins stressé est un objectif valable qui peut avoir des retombées positives pour les parents et les enfants et qui durera toute une vie.

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